Zuidam Oude Genever 5 ans et le cocktail néerlandais Bijou

Zuidam Oude Genever 5 ans et le cocktail néerlandais Bijou

Le genièvre dans sa forme de base est un esprit de genévrier maltillé, donc essentiellement une sorte de gin avec du whisky en prime. Parce que le malt d’orge était cher en temps de guerre, l’accent était mis sur l’alcool de grain clair avec un soupçon de genévrier et il s’appelait alors Jonge Jenever – jeune Genever. Pas à cause de l’âge, mais parce que c’était simplement la variété la plus jeune par rapport à l’ancienne variante, la Oude Jenever. Ergo, le Zuidam Oude Genever de 5 ans serait aussi « vieux » s’il n’avait pas du tout été vieilli. Le fait qu’il ait été, ainsi que sa combinaison passionnante de matières premières, en font plus un whisky au genévrier qu’un genièvre classique en fin de journée. Mais l’un après l’autre.

Les Pays-Bas peuvent se prévaloir d’une grande et longue tradition de spiritueux – surtout, mais pas seulement à travers le genièvre. En revanche, la distillerie Zuidam est encore incroyablement jeune : fondée en 1975 par Fred van Zuidam, qui a construit l’entreprise avec un seul alambic à pot et a d’abord très mal essayé d’apporter son genièvre artisanal au peuple. Le succès commence à la fin des années 80 lorsque sa femme Hélène change complètement le design de la bouteille. Tous deux travaillent toujours dans l’entreprise aujourd’hui, mais laissent la direction opérationnelle à leurs fils Patrick (distillateur) et Gilbert (commercialisation).

La bouteille pour cette dégustation nous a été mise à disposition par Haromex, le distributeur allemand de Zuidam, sans aucune condition. Plus d’informations à ce sujet en fin d’article.

La production de Zuidam Oude Genever 5 ans

La façon dont ils produisent leur genièvre a peu changé en 40 ans : maïs, seigle et orge malté (transformés par un moulin à vent hollandais traditionnel) sont à la base d’un moût qui fermente pendant 5 jours complets avant d’être triplement distillé. Il est ensuite redistillé en partie avec du genévrier, de la réglisse et de l’anis et réuni avec le distillat d’origine. Le tout est dilué jusqu’à l’obtention d’une force de boisson puis, exceptionnellement, rempli uniquement dans des fûts dans lesquels le distillat est ensuite laissé vieillir pendant 5 ans.

Le Zuidam Oude Genever 5 ans dans un Genever Fizz.
Le Zuidam Oude Genever 5 ans dans un Genever Fizz.

Mais ce ne sont pas n’importe quels fûts, mais des fûts vierges en chêne blanc américain – le genre qui est également utilisé pour le bourbon aux États-Unis, qui à son tour est toujours fait de maïs et souvent aussi de seigle. Si on parlait d’une forte similitude avec le whisky américain avec le Mount Gay XO à cause d’une forte note vanillée, il faut l’avouer ici : avec le Zuidam Oude Genever 5 ans c’est encore plus clair. Ce serait de facto du whisky s’il n’avait pas été partiellement distillé avec des plantes.

Autre similitude avec le whisky : ce Genevern est assemblé à partir de fûts du même âge, attention, bien sûr, uniquement avec d’autres Genevern Zuidam. Ceci est également courant avec le Scotch, le Rye et le Bourbon afin de créer un goût aussi cohérent que possible – même les fûts inutilisés peuvent provoquer des caractéristiques extrêmement différentes. Incidemment, les barils utilisés sont marqués sur toutes les bouteilles – c’est ainsi que vous pouvez faire la différence avec la version à baril unique de cet Oude Jenever, qui n’a qu’un seul « numéro de TVA ». Mais passons maintenant à la question la plus importante : quel goût a-t-il ?

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Voici à quoi ressemble Zuidam Oude Genever 5 ans

Le Genièvre est de couleur ambrée et possède une agréable viscosité dans le verre. Quiconque n’a connu que Jonge Jenever auparavant ne devinerait jamais qu’il s’agit du grand frère dans le verre : Fût de chêne, vanille et caramel au caramel se tartinent immédiatement. Suivent les raisins secs et les amandes. Ce n’est qu’après un certain temps de repos que l’on retrouve quelques relents botaniques en arrière-plan : l’anis et une pointe de réglisse sont bien là, accompagnés d’une vague évocation de fenouil mais très fugace.

Nez: Fût de chêne, vanille, caramel au beurre, raisins secs, amandes, anis, réglisse, fenouil

Bouche: Cassonade, Vanille, Foin frais, Malt, Gentiane, Bois, Amandes amères, Réglisse

Sur la langue, il arrive avec une légère douceur de cassonade, avec une agréable vanille, mais prend ensuite une direction légèrement différente sur le chemin du palais qu’au nez : du foin frais et du malt y apparaissent, ainsi que de la gentiane, du bois et amandes amères. La finale est déterminée par une combinaison de vanille, beaucoup de malt et de réglisse, qui s’attardent agréablement.

Le genièvre pur et en cocktails

Vous pouvez boire le Zuidam 5 Years Old Oude Genever pur comme un bon whisky en toute sécurité – il est agréablement doux et complexe et pourrait faire le bonheur des amateurs de genièvre et des buveurs de whisky. Cela pourrait faire avec quelques pour cent de plus et un peu de puissance au goût de l’auteur. Si vous envisagez le genièvre du point de vue du gin, vous devez d’abord acquérir de l’expérience avec l’esprit national néerlandais ailleurs. Ici, nous sommes déjà très loin du distillat de genévrier plus commun.

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Le Zuidam Oude Genever 5 ans dans un Genever Cherry Sour.
Le Zuidam Oude Genever 5 ans dans un Genever Cherry Sour.

Néanmoins, bien sûr, nous utilisons également le Genièvre dans diverses variantes de cocktails, d’une part dans les classiques du Bourbon, d’autre part comme « substitut » au gin. Dans l’ensemble, les boissons au whisky ont l’avantage : un Genever Old Fashioned est assez amusant, et un Manhattan avec du vermouth rouge fonctionne très bien aussi. Remarquez, la variante Martinez avec un coup de marasquin est encore plus excitante. Inspiré du cocktail Hunter (Bourbon + Cherry Heering), nous mélangeons un Oude Genever Cherry Sour de 6 cl de Genièvre, 3 cl de liqueur de cerise et 2,5 cl de jus de citron et en sommes plutôt satisfaits – mais en dégustation à l’aveugle on ne devinerait jamais que dans cette boisson est différent du whisky.

Dans les boissons au gin comme un pétillant de genièvre avec du citron et du liquide d’un verre de cerises au marasquin, on s’éloigne massivement de l’original avec le gin, mais c’est exactement ce qui le rend si attrayant pour nous. Et cela a fait du Dutch Bijou, une variante du classique du gin, l’un des points forts du test pour nous :

Bijoux hollandais

  • 3 cl Zuidam Oude Genièvre 5 ans
  • 3cl Chartreuse Verte
  • 3 cl de vermouth rouge

Mélanger tous les ingrédients ensemble sur de la glace et filtrer dans un verre à martini refroidi. Garnir d’un zeste d’orange. Boisson.

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Conclusion: Un genièvre qui pourrait aussi être un whisky américain – et un bon en plus. Néanmoins, il reste – du moins pour le palais averti et attentif – Genever et assure ainsi de nouvelles interprétations assez excitantes du gin classique et surtout des cocktails au bourbon.

Données: 38 %, Pays-Bas, 0,5 ou 1 litre, environ 40 euros/l

Le distributeur allemand de Zuidam, Haromex Development GmbH, nous a fourni une bouteille à des fins éditoriales, mais n’a ensuite pas tenté d’influencer le type ou la portée des articles ou de la dégustation. Nous vous disons merci pour la coopération formidable et simple.

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