Antigua Distillery Heavy Traditional Rum et le Kennedy Manhattan

Antigua Distillery Heavy Traditional Rum et le Kennedy Manhattan

Antigua est une île des Antilles, qui fait partie de l’État d’Antigua-et-Barbuda et se trouve juste au coin du département français d’outre-mer de la Guadeloupe. Et tandis que cette dernière île est familière à presque tous ceux qui étudient le rhum un peu plus en profondeur, la petite Antigua est un point noir pour beaucoup. Avec la Distillerie d’Antigua il n’y a ici qu’une seule distillerie, mais cette circonstance n’enlève rien à la renommée de Trinidad, Guyane ou Haïti. La marque la plus connue de la distillerie est cependant probablement bien connue de la plupart : English Harbour.

Parmi eux se trouvent généralement des rhums bons à haut de gamme à un prix équitable, qui, cependant, surfent rarement sur les vagues de battage médiatique dans les magasins spécialisés. L’embouteillage dont nous parlons aujourd’hui, The Antigua Distillery Heavy Traditional Rum est un peu une exception; Cependant, moins à cause de la distillerie d’Antigua elle-même, mais à cause d’un homme du nom de Luca Gargano, qui, à la tête de l’embouteilleur et distributeur italien Velier, représente des rhums purs et souvent très énervés comme aucun autre. Gargano a découvert notre trésor que nous avons goûté aujourd’hui en cherchant une gâterie pour le 70e anniversaire de Velier.

L’histoire de la distillerie d’Antigua

L’histoire commence bien avant cela, avant même la création de Velier : en 1932, huit marchands de rhum d’Antigua s’associent pour devenir plus compétitifs. A cette époque, il y avait exactement deux types de rhum sur l’île : vieilli et non vieilli. Les deux étaient commercialisés sous la marque Caballero. Dans les années 70, la marque a été renommée Cavalier – elle existe toujours aujourd’hui et représente des rhums mélangés stables. La distillerie d’Antigua n’a introduit la marque plus exclusive de boissons English Harbour que dans les années 1990.

Il porte le nom du plus grand port naturel des Caraïbes à l’extrême sud de l’île. Cependant, la production d’English Harbour suit les mêmes principes de base que Cavalier : la mélasse de Guyane est ouvertement fermentée, distillée sur un alambic à colonne de cuivre, vieillie dans d’anciens fûts de Bourbon et assemblée dans des cuves en chêne qui se trouvaient ici dès 1932. En ce qui concerne la distillerie elle-même, il convient de noter que le presque légendaire alambic Savalle de la maison a été remplacé par un plus moderne en 1991 – dans de nombreux endroits, on lit que le Savalle est toujours en usage.

26 grands barils et un Luca aimant

Dans l’ensemble, English Harbour est synonyme de rhums excitants mais plutôt légers – alors que Velier a également l’un ou l’autre dans son stock, les Italiens sont plus connus pour leurs distillats forts. Lorsque Luca Gargano a visité la distillerie d’Antigua en juin 2017, il a découvert un total de 27 fûts qui ne correspondaient pas tout à fait au style plutôt léger de la distillerie – ils avaient une teneur accrue en congénères de 218 gr/hlpa. Les congénères sont des composés alcooliques « indésirables » qui sont produits lors de la fermentation ou de la distillation, ce sont la partie alcoolique qui n’est pas de l’éthanol pur. Les esters très cités relèvent de cela et, tout comme les autres congénères, offrent des caractéristiques gustatives particulières. Donc « indésirable » entre guillemets.

Au vu de certaines récompenses d’ester sur les rhums jamaïcains, ce nombre semble presque un peu petit – mais c’est quand même suffisant pour donner au rhum le cachet lourd. Eh bien, à 66 %, vous pouvez compter sur le fait que le rhum est une planche de toute façon. Avec seulement six ans de maturation entre 2012 et 2018, il semble encore assez jeune, mais cela ne veut rien dire. La variante que nous dégustons ici est un assemblage de 26 des fûts que Luca Gargano a achetés en 2017 – il a embouteillé le 27ème fût en un seul fût pour l’anniversaire de Velier. Une dégustation de comparaison directe peut être trouvée, par exemple, chez Flo de Barrel Aged Thoughts. Nous nous consacrons ici et maintenant « uniquement » à l’assemblage.

Voici le goût du rhum traditionnel lourd d’Antigua Distillery

Il se balance lourdement, chatoyant d’ambre et dessine un magnifique rideau de nez lourds sur la paroi de verre. Le parfum est puissant et un peu piquant au premier reniflement non préparé. 66 pour cent, c’est 66 pour cent. Mais avec un peu de temps pour respirer, des notes de beurre, de caramel anglais, de sirop d’érable, de chocolat noir et d’épices émergent. Notes qui sont en fait plus familières aux rhums plus légers, mais avec une belle intensité. Après une longue attente, des fruits secs et une touche de café sont également ajoutés.

Nez: Beurre, caramel, sirop d’érable, chocolat noir, épices, fruits secs, café

Bouche: Sirop d’érable, caramel, vanille, chêne, café, chocolat noir, banane, prune

En bouche, il joue ses 66 pour cent avec beaucoup de puissance, mais n’a pratiquement aucune netteté. Le sirop d’érable, le caramel et la vanille sont là immédiatement, des notes boisées légèrement amères et un peu de café et de chocolat noir en bouche. Seuls l’arrière-goût (qui dure incroyablement longtemps) et la deuxième gorgée révèlent quelques notes d’ester, de banane et de prunes fermentées, qui gagnent clairement en présence à chaque gorgée.

Le rhum pur et en cocktails

Le collègue Sepo de Galumbi.de recommande l’Antigua Heavy Rum avec quelques gouttes d’eau et on comprend pourquoi : les arômes sont un peu plus larges, il est beaucoup plus facile à garder en bouche et à caresser la langue. Cependant, nous sommes plus fans de sa puissance pure – ce qui peut être dû au fait que nous avons obtenu le rhum non sans raison à cause du label « Heavy Rum ». Attention : si vous vous attendez à un English Harbour avec la puissance d’un embouteillage Velier Hampden, vous serez probablement déçu. Mais si vous cherchez moins un rhum pour apprendre et plus pour le bourdonnement puissant avec du cœur à aimer, c’est l’endroit qu’il vous faut.

Son beau mélange de caramel et – surtout dilué – de notes de fruits en fait également une excellente base de cocktail. Old Fashioneds avec lui est un poème, également dans une version fumée, comme le montre l’image principale ci-dessus. Nous l’utilisons également pour deux concours de cocktails Instagram et pour une boisson que nous avons découverte auprès de nos collègues de bar-vademecum.de et qui est depuis lors l’un de nos cocktails préférés absolus :

Kennedy ManhattanCarl Wrangel

  • 6 cl de Rhum Vieux
  • 2 cl de vermouth blanc
  • 4 Dashes Peychaud’s Bitters (à l’origine Boker’s Bitters du Dr Adam Elmegirab)
  • 0,5 cl de sirop d’érable

Mélanger le tout sur de la glace et filtrer dans une coupette réfrigérée. Boisson.

Fleurs brûlées

  • 2.25cl Amaro Monténégro
  • 2,25 cl de sanguinaire
  • 2.25cl Antigua 2012 Rhum Lourd
  • 3 cl de vermouth rouge

Mélanger sur glace et fumer au bois de hêtre, garnir d’une cerise cocktail. Boisson.

Le Burnhard

  • 4.5cl Antigua Heavy Rhum
  • 3cl Plantation Xaymaca
  • 1,5 cl de papule
  • 1.5cl Frangelico
  • 1,5 cl de vinaigre d’ananas
  • 1,5 cl de jus de citron vert
  • Une demi-banane
  • Une tranche d’ananas séchée trempée dans du rhum épicé Overproof

Secouez tout sauf l’ananas très vigoureusement sur de la glace. Verser dans une tasse Tiki, garnir d’ananas et allumer. éteindre. Boisson.

Antigua Distillery Heavy Rum au Burnhard., un cocktail tiki.
Antigua Distillery Heavy Rum au Burnhard., un cocktail tiki.

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Conclusion: Un rhum puissant, jamais surchargé, quelque part entre des notes légères de caramel et de vanille et des notes d’ester, qui se déguste aussi bien seul qu’en boisson. Même si le « lourd » du nom peut alimenter des attentes légèrement exagérées, l’Antigua Rum se retrouve sur notre liste d’achats incontournables simplement à cause de son rapport qualité-prix fou.

Données: Antigua-et-Barbuda, environ 55 euros, 0,7 litre, 66 %

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